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美国两大梦幻体育游戏抱团取暖,摆在它们面前的还是合法性问题

发表时间: 2016年11月23日 10:32:13
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并购年年有,今年特别多。继Verizon收购雅虎核心业务以及AT&T收购时代华纳两大并购案消息相继流出后,在美国极受欢迎的梦幻游戏领域也传出了一起合并事件。


上周,全世界最大的两家每日梦幻体育(Daily fantasy sports)公司DraftKings和FanDuel宣布合并,合并之后的新公司会占领全球90%的梦幻体育游戏市场。该合并案并没有明确的收购方和被收购方,属于平等的战略合并,这和前面提到的两个案例并不相同。不过它们都有一个共通点,那就是需要接受反垄断部门漫长的资格审查。


DraftKings和FanDuel的合并案预计明年下半年完成,在此之前,双方仍会维持现有的独立运营模式。据悉DraftKings的CEO杰森·罗宾斯(Jason Robins)会担任新公司的CEO,而FanDuel的CEO奈杰尔·埃克莱斯(Nigel Eccles)则会担任新公司的董事局主席。


美国的梦幻体育游戏最早可以追溯到二战结束后,这种游戏的主要思想是模拟真实的体育赛事形态,组建虚拟球队,用户扮演球队经理,而具体球员的表现都会根据真实体育比赛情况来决定,每场比赛下来都能够决出优胜者。



随着互联网和移动互联网的兴起,梦幻体育游戏已经发展成美国大众休闲的一种流行方式,特别是在18到34岁这个年龄段的人群中极为受欢迎。现在他们通常喜欢使用智能手机或平板电脑来跟踪其组建球队在虚拟联赛中的表现,与此同时还会关注电视转播中的真实比赛。


早在2014年的时候,美国和加拿大就有超过4100万人玩梦幻体育游戏。而玩家们的花费主要集中在交易费、奖金、获取球队数据和信息的费用、花在联赛中的费用以及网站服务费用等项目中。总的说来,这是一个年产值数十亿美元的产业,而且正处在高速增长期。


不过说到每日梦幻体育中的DraftKings和FanDuel还都是非常年轻的公司,FanDuel成立于2009年,总部设在纽约;DraftKings则成立于2012年,总部设在波士顿。去年九月份,两家公司的估值都达到了10亿美元的量级。



在短短几年的发展历程中,DraftKings和FanDuel都成了风投机构眼中的香饽饽。近两年,他们吸引的投资规模大幅飙升。去年,FanDuel拿到了一笔2.75亿美元的投资,不过相比较而言,更为年轻的DraftKings显然发展得更为迅猛。去年,DraftKings刚获得FOX体育台和MLB、NHL以及MLS三大联盟合计3亿美元的投资,今年九月份,投资公司Revolution Capital又为该公司注资1.5亿美元。此外,该公司与迪斯尼旗下的ESPN也有合作。


梦幻体育游戏公司的经营模式就决定了他们会积极寻求与各大体育联盟以及电视台合作。目前,FanDuel已经和15支NFL球队以及16支NBA球队达成了合作关系;而DraftKings的规模更加庞大,除了与北美四大职业体育联盟多支球队都有合作之外,UFC、纳斯卡甚至WNBA在DraftKings里都有体现。


另外,这类公司有很大的电视及网络广告需求,因此也成了福克斯、ESPN等电视台的摇钱树。FOX体育台之所以投资DraftKings就是为了置换大量的广告收入,DraftKings分别与ESPN及FOX体育台都签订了总价值达2.5亿美元的广告合同。有一项数据显示,仅仅在去年的一个季度,DraftKings和FanDuel两家公司在电视和网络上投放的广告总额就达1.5亿美元。



有最大的体育联盟和体育电视台撑腰,DraftKings和FanDuel理应走上康庄大道,虽然两家公司在经营模式上并没有太大差别,但是面对着如此巨大的市场,双方都还有很多机会待挖掘。经过不断的引入投资及并购,美国梦幻体育游戏市场基本形成了二龙戏珠的局面。不过越是这样相对封闭的市场,越容易成为人们在显微镜下关注的对象。


去年十月份,DraftKings公司传出丑闻,一名员工承认提前释放一般不向公众开放的数据,而且在同一周,他还在竞争对手FanDuel网站上赢得了35万美元。这条惊人的消息迅速在梦幻体育游戏玩家中蔓延开来。人们对于行业监管产生了深深疑虑,一个价值数十亿美元的产业如果对用户信息以及员工行为没有合理地把控,体育游戏将失去应有的公平性,而用户权益的保障更无从谈起。这也为上升势头明显的梦幻体育游戏行业蒙上了一层阴影。


该事件被曝出之后,纽约州检察长埃里克·施奈德曼(Eric T. Schneiderman)就开始着手调查两家公司的员工是否存在盗取信息损害用户利益的行为,并且向州法院提起了诉讼。在一份声明中,施奈德曼表示,“很明显DraftKings和FanDuel是数百万美元违法行为的代表者,欺骗了全国的体育粉丝。”此外,他还宣布禁止纽约州居民玩每日梦幻体育游戏。


纽约州是美国人口最多和影响力最大的地区之一,此举对于整个梦幻体育游戏行业将是巨大打击,据DraftKings发言人在纽约时报透露,该公司在纽约州有50万用户。



事实上,梦幻体育游戏一直处于合法化的边缘地带,这两家公司也一直在与法律抗争。从联邦法律来看,梦幻体育游戏被归为“技巧型”奖金游戏,这种定性一定意义上决定了它的合法性。但是随着市场规模的扩大,以及逐渐暴露出来的问题增多,行业审查变得越来越严格。DraftKings和FanDuel不得不耗费大量的时间的金钱去解决法律相关问题。此前,纽约总检察长办公室曾宣称两家公司存在诈骗行为,为此双方不得不支付1200万美元巨款来化解此事。


在美国,亚利桑那、爱荷华、路易斯安那、蒙大拿和华盛顿这五个州已经通过自己的立法禁止居民玩日常梦幻联盟游戏。这还不是最重要的,前面提到的纽约州和以赌博业作为经济命脉的内华达州也加入了反DFS(每日梦幻体育)联盟,这让两大公司的用户基数受到重大损失。


去年,FanDuel收购了AlphaDraft进军电竞市场,DraftKings也开始提供电竞服务。它们通过与各大体育联盟的合作得到了大量的球队及球员数据,而这些数据对于电竞公司而言也是极为重要的基础信息。当然,DraftKings和FanDuel也想用电竞的外衣来为自己增加筹码。不过,内华达州先让它们的计划落空,虽然承认赌博合法化,但该州也将梦幻体育游戏划分到了赌博行为行列,这需要DraftKings和FanDuel申请赌博执照,这显然是它们不能接受的。



在这样的背景下,有关DraftKings和FanDuel合并的传言就流传开来,而这次合并案最终落实也基本符合预期。“通过合并和精简资源,DraftKings和FanDuel可以加速与政府部门的沟通合作,创造一个标准的规章制度。”“合并后,两家公司的成本会节省很多,也会加速我们创新的步伐。”两家公司发表的联合声明如是说道。


此次合并能够巩固梦幻体育游戏的合法地位吗?或许依然要打个问号,毕竟新公司还要面对各种法律条文的审查。至于能不能产生1+1大于2的效果,这就需要时间来检验了。

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