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禹唐 |改革家巴里·赫恩带着职业斯诺克一路前行,中国版图再升级

发表时间: 2016年09月18日 16:09:27
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现任斯诺克掌门人巴里·赫恩是个天生的领导者和改革家,而且极具体育商业头脑。68岁的英格兰人在多个体育领域都做得风生水起,包括职业拳击、职业飞镖,甚至还曾经担任过伦敦足球会莱顿东方近20年的俱乐部主席。然而所有这一切恐怕都不及他在斯诺克界取得的成绩让人瞩目。


赫恩在2009年底正式成为世台联主席,不过仅仅几个月之后,世台联主席的人选就变成了现在的杰森·弗格森。这当然不代表着赫恩的落寞,事实上直到现在,他依然是斯诺克运动无可争议的领路人。赫恩的强项并不在赛事管理,而在于强大的商业运作能力。2010年6月,赫恩通过投票获得了世界斯诺克有限公司的控制权。紧接着,他又以手中Matchroom体育公司的名义买下了该公司51%的股权。如此一来,赫恩就掌握了职业斯诺克的财政经营命脉,自然也就能够在斯诺克的世界里呼风唤雨。



其实早在上世纪70年代初,赫恩就开始从事与斯诺克商业有关的工作,他还推动了斯诺克运动在彩色电视上的转播。1976年,赫恩成为一代球王史蒂夫·戴维斯的经纪人。而真正让赫恩在斯诺克界名声显赫的还要数前文提到的Matchroom体育公司的成立。这家公司最早是赫恩与史蒂夫·戴维斯以及另一位球手托尼·梅奥组建的,后来,像特里·格里菲斯、丹尼斯·泰勒、吉米·怀特、奥沙利文等球星都成了该公司旗下的球员。


斯诺克在上世纪八十年代开始迅速崛起,这与赫恩以及他的Matchroom战队有很大关系。英国著名编剧、演员凯文·比绍普(Kevin Bishop)就曾为BBC撰文,认为巴里·赫恩在斯诺克界的地位可以与阿莱克斯·希金斯、史蒂夫·戴维斯以及吉米·怀特平起平坐,是斯诺克运动崛起的关键人物。


他在文章中还指出斯诺克之所以能在八十年代实现繁荣发展的几大关键要素,包括包括一个极具商业头脑的斯诺克推广人,一个统治级的斯诺克巨星和一些极具个性、能够吸引球迷注意的天才型选手。其实这套理论放到现在依然适用,只不过随着斯诺克越来越国际化,球员之间的实力差距在缩小,很难出现像当年戴维斯、亨得利那样统治级的巨星。不过百花齐放、百家争鸣同样象征着另一种繁荣。



自从赫恩总揽斯诺克的商业开发大权后,改革就成了近几年职业斯诺克的主题,以不变应万变在赫恩的思想中完全不成立,他的经营理念就是一切以商业利益为导向。斯诺克还有很大的市场价值可挖,摸索的过程其实就是不断建立和推翻的过程。


2009-2010赛季,是赫恩正式接管斯诺克之前的一个赛季,那个赛季只有六站排名赛,分别是上海大师赛、大奖赛、英锦赛、威尔士公开赛、中国公开赛和世锦赛。这样的赛事规模一直是此前职业斯诺克的常态,比赛太少,球员们自然就没有机会获得更高的收入,这也是大多数球员极力呼吁改变的一点。


赫恩上台后,第一项任务就是满足球员们的这一诉求。事实上这也是他在与约翰·戴维森竞争斯诺克公司运营权的胜利筹码。当时,赫恩的改革畅想最大的变化就是提出举办球员巡回赛,也就是我们熟知的PTC。每个赛季的PTC都会有12站分站赛,最后还会有一站总决赛。起初,PTC赛事都在英国本土和欧洲举办,直到2012-2013赛季才将版图扩大至中国。



PTC的出现,让斯诺克一个赛季的日程变得拥挤起来,但是也提出了一种改革新思路,不仅可以为球员提供更多创收的机会,还极大地促进了斯诺克在英国之外的推广。这一提案在当时就得到了史蒂夫·戴维斯和奥沙利文的支持。


不过这只是赫恩改革大计中的冰山一角,增加大型排名赛的数量在赫恩的行动计划中一直身居高位。于是我们看到在中国举办的排名赛数量越来越多,甚至澳大利亚和印度也都成了赫恩想要开发的市场。斯诺克再也不是英国人自娱自乐的运动,而是正大力向全球化迈进。在这里,我们不得不感叹赫恩的商业大局观,在不断的变化中必然会产生一些优胜劣汰,但是这都成了斯诺克运动发展的积极因素。


改革与矛盾几乎是相伴相生的,职业斯诺克赛事的高密度增长让很多球员开始吃不消,于是有关“减负”的声音又开始壮大起来,而矛头直指PTC,毕竟与大型排名赛比起来,PTC那点奖金有点太可怜了。终于,维持了六个赛季PTC在上赛季完成了历史使命,与其一道进入最后一季的还有澳大利亚公开赛,不过这也预示着新一轮改革的开始。



上赛季,在中国举办的斯诺克大型排名赛数量大缩水,这主要是因为无锡精英赛改组为斯诺克世界杯,而海口与世界公开赛也没有完成续约。再加上近两个赛季中国球手的表现普遍低迷,一度让人产生了一种斯诺克在中国市场发展的危机感。


不过赫恩老先生很快就让人打消了这种疑虑,上赛季世锦赛期间,赫恩透露了2016-17赛季的赛程规划,可谓是大变脸。大型排名赛增加至15站,创造历史之最,动作比较大的恰恰就是英国和中国。在英国,除了原有的威尔士公开赛之外又在英格兰、苏格兰和爱尔兰分别设立了一项排名赛,倘若有球员能够在这四站赛事中全部夺冠还能获得额外100万英镑的奖励。


在中国,世界公开赛在玉山重新起航,此外,迟迟没有敲定的中国锦标赛近日正式落户广州。如此一来,中国依然是英国之外的第二大斯诺克市场,地位无可撼动。



今年的中国锦标赛先是以邀请赛的形式出现,会有16名高手前来参赛,未来的三个赛季将作为正式的积分排名赛出现在职业斯诺克赛事版图中。总之,在中国举办的斯诺克大型排名赛又将恢复至5站,而且整体级别相较以往还有大幅提高。另外,该项赛事的总奖金高达65万英镑,仅次于世锦赛。


斯诺克中锦赛能够落户广州,背后离不开恒大集团的鼎力支持。事实上,今年赛事的冠名权已经被恒大摘得。广州是个有着深厚斯诺克发展底蕴的城市,几代中国球手都曾在这里留下过奋斗的印迹。但是这里已经有近20年没有举办过大型世界职业斯诺克赛事了,中锦赛的出现填补了这一空白。


恒大集团与斯诺克也颇有渊源,早在2014年,恒大冰泉就与中国斯诺克一哥丁俊晖签下赞助合同。如今,这样高级别的斯诺克赛事在自己的大本营举办,恒大自然会不遗余力地推广,这对中锦赛在广州落地生根的帮助不言而喻。



巴里·赫恩在去年世锦赛期间接受采访时曾表示,斯诺克30%的奖金都来自中国市场。而在未来,这一比例还存在提升的空间。在赫恩的大计划里,中国市场的地位从未被削弱过,即使斯诺克的海外推广仍困难重重,但是中国的市场开发前景依然美好。


天生自带改革家光环的巴里·赫恩从来就是不安分的主,其实他的核心理念很简单,就是举办更多有影响力的赛事,进而让球员赚更多的钱。本赛季是个全新的开始,而从赫恩的角度来看,改变不会就此停止,他要让斯诺克在商业领域保持生命力。

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赫恩 斯诺克
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